石垣島便り

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2013年 06月 19日

ナンバンアカアズキ

随分以前にある人から種子を貰って蒔いたナンバンアカアズキが3年程前からこの時期花を咲かせるようになった。莢をつけるのだが、成熟するまでに台風の影響で枝ごと折れたりして、最初の年は種子が熟さなかった。二本のうち、一本は根元から倒れてしまい、それでも昨年は莢が熟し、赤い美しい種子が収穫できた。
和名では、「小豆」という名が付けられているが、潅木になるマメ科の植物でアズキやササゲのような草本ではない。和名の似ていて種子が赤と黒のツートンカラーのトウアズキは、つる性だが多年生で、我が家のものは10年以上も育っている。
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写真はナンバンアカアズキの花。樹高5,6メートルになる。いや、場所によってはもっと高くなるのだろうが、枝が折れやすく石垣島では台風の影響でそんなものかな。
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莢は熟すと茶色く枯れ、縫合線から裂けて螺旋状にまるまる。種子は朱漆を塗ったような光沢があり美しい。このナンバンアカアズキもトウアズキも昔からナチュラルビーズとして使われてきた。この美しさを目にしたら、誰でも身に付けたいと思うだろう。
沢山植えたい木だが、あれもこれも植えたい木があって狭い畑は満員になっている。
はじめはインド藍を植えていた畑だったが、いつしか果樹類が成長して木陰を作るようになり、琉球藍に切り替えた。その間、バオバブやらタマリンドも増え、現在、モダマもあるので数年後には、畑ではなく森になってしまう。
まあ、その時々の変化を楽しめばいい。

by modama | 2013-06-19 00:09


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